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Propiedades de materiales

La gran cantidad de aplicaciones que presentan los metales se debe a las propiedades que tienen. Veamos algunas:

 

a) Propiedades mecánicas

 

Las propiedades mecánicas son aquellas relacionadas con la aplicación de fuerza sobre los metales. Tenemos:

 

Dureza: Es la resistencia que ofrece un metal a ser rayado, cortado o perforado. Un metal duro no se puede rayar, ni perforar ni cortar con facilidad.

 

Tenacidad: Es la resistencia que ofrece un metal a romperse cuando es golpeado.

 

Ductilidad: Es la capacidad que tienen algunos metales de convertirse en hilos finos cuando son estirados.

 

Maleabilidad: Es la capacidad que tienen algunos metales de convertirse en láminas finas cuando son extendidos.

 

Fragilidad: Es la facilidad con la que se rompe un metal cuando es golpeado. Es lo contrario de tenacidad.

 

Elasticidad: Es la capacidad que tienen algunos metales de recuperar su forma inicial cuando finaliza la fuerza que lo ha deformado.

 

Plasticidad: Los metales tienen plasticidad cuando no son capaces de recuperar su forma inicial al finalizar la fuerza que lo ha deformado. Lo contrario de plasticidad es elasticidad.

 

b) Propiedades térmicas

 

Las propiedades térmicas son aquellas relacionadas con la aplicación de calor sobre los metales

 

Conductividad térmica: Es la capacidad que tienen los metales para conducir el calor a través de ellos. Todos los metales tienen buena conductividad térmica.

 

Dilatación y contracción: Un metal se dilata cuando aumenta de tamaño al aumentar la temperatura y se contrae cuando disminuye de Tamaño al disminuir la temperatura.

 

c) Propiedades eléctricas

 

Las propiedades eléctricas son aquellas relacionadas con el paso de la corriente eléctrica sobre los metales.

 

Conductividad eléctrica: Es la capacidad que tienen los metales para conducir la corriente eléctrica a través de ellos. Todos los metales tienen buena conductividad eléctricas, por eso son, conductores eléctricos. Los mejores son la plata y el cobre.

 

d) Propiedades químicas

 

Son aquellas relacionadas con la forma en que los metales reaccionan con sustancias.

 

Oxidación: Es la facilidad con la que reaccionan el metal con el oxígeno del aire o del agua y cubrirse con una capa de óxido. Los metálicos férricos se oxidan con cierta facilidad, pero el oro apenas se oxida.

 

e) Propiedades tecnológicas

 

Son aquellas relacionadas con el trabajo que se realiza con el material. Por ejemplo:

 

Fusibilidad: Es la propiedad que tienen los materiales de fundirse, es decir, de pasar de estado sólido a líquido cuando sube la temperatura. Todos los metales tienen fusibildad.

 

Soldabilidad: Es la capacidad que tienen algunos metales de unirse a altas temperaturas.

 

f) Propiedades ecológicas

 

Son aquellas que relacionan los metales con el medio ambiente.

 

Los metales se pueden reciclar: Es decir, que una vez desechados, se pueden reutilizar más adelante.

 

Los metales son materiales no renovables: Es decir, algún día, los metales se agotarán, pues las minas agotarán sus reservas de minerales.

 

Algunos metales son tóxicos: Es decir, hacen daño a los seres vivos. Tenemos el caso del plomo y del mercurio.